Polartec 的11次革命性創新

FLEECE的發明到適用於所有環境條件的織物技術創新,Polartec帶來的正面影響實在是不容小覷!

實在是很難想像沒有FLEECE刷毛和其他機能布料發明的世界,而這大部分要歸功於 Malden Mills(現今的Polartec 公司),他們發明了適用於所有環境條件的機能FLEECE面料和技術,徹底改變了整個戶外探險活動圈。

 

2021年是Polartec創立40週年,為了紀念這特別的時刻,我們創建了一個 互動式時光體驗,回顧該品牌如何透過發明世界上用途最廣泛的織物技術,激勵整個現代戶外機能服飾產業挑戰創新持續至今。

 

Polartec 基本上深深影響我們所有的日常穿著,為了改善而推陳出新的次數多得數不清,以下列出的 11 項創新是更是其中改變整個產業的發明。

 

1981 年:FLEECE的誕生

Malden Mills 通過「起毛」──用圓柱形鋼刷梳理破壞布料上的毛圈並反梳纖維使之蓬鬆,發明了一種新型的滌綸絨毛織物,這就是FLEECE的雛型,這種面料輕盈、柔軟又快乾。

 

不過有個問題,FLEECE面料非~~~常容易起毛球,布料表面會產生許多小絨毛團。 但FLEECE的保暖度和輕量化實在是沒話說,透氣度和耐用性也很好,眾多的優點使它受到了一些戶外市場先驅的歡迎。

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1993 年:FLEECE變綠了
 

Polartec 與合作夥伴Patagonia聯手推出再生FLEECE面料。 加拿大的 MEC(山岳裝備合作社) 也簽署制定這種材質用於夾克和毛衣的規格。

 

第一款再生FLEECE的外型,就是由它的原物料──廢棄的汽水瓶,所呈現出的綠色。

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1994 年:Polartec 革新了分層穿著的概念

Power Dry 是 Polartec 的首款貼身布料,實現了戶外機能裝備公司(以及最初為其開發的美國特種部隊)的目標——有效的將汗水帶離皮膚,並加快揮發速度。

 

第一款Power Dry 打底上衣和下身是 Eastern Mountain Sports 和 Patagonia,的 Capilene系列,甫推出便在戶外分層穿著概念上掀起了一場革命。

Power Dry 相關產品

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1998 年:Polartec 發起軟殼衣革命
 

Polartec 推出了一種改變整個業界遊戲規則的產品:Power Shield軟殼面料。

 

超越以往任何類型的防風外套或防水外套,前所未聞的第一款既能耐受大多數氣候狀況同時又可以保持舒適透氣性的外套誕生了。 既柔軟有彈性,且不像硬殼布料摩擦沙沙聲響亮。 重點是與其他膜技術不同,水氣可以輕鬆地通過可滲透功能層向外移動,而無需高內壓。

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1998:網狀結構變革

為了 Patagonia 的 Regulator 系列,在原有的二層排汗結構Power Dry下更進一步增強布料的功能性而開發出Power Grid。

 

R1 可說是常態運動穿著的標配;因為極佳的性能,Power Grid 更是成為幾乎所有戶外品牌的主要產品,在接觸身體那一面佈滿密集的小格狀,重量更輕、體積更小、吸濕排汗透氣效果更佳。

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2011:NeoShell 打破防水透氣限制
 

Polartec 並沒鑽營於使防水膜更透氣,而是從反向角度切入──讓透氣膜防水,進而推出了 NeoShell,這是世界上第一個也是最棒的透氣防水技術。

 

不用再忍受三溫暖般無法擺脫的熱氣,也不再需要通風拉鍊,和無彈性的傳統防水布料完全不同,NeoShell堅韌柔軟且具有四向彈性機能。

 

這個跨領域的發明大受歡迎並獲得了整個行業的青睞。 2014 年,Eddie Bauer 的一款由 NeoShell 製成的雪地外套獲得 Outside 年度最佳裝備獎;Gear Institute 將 Bomber Gear Palguin 划艇防水上衣 評為最佳新裝備獎;2020 年,Blister Gear Review 評論 NeoShell 為「十年來最具影響力的面料」。

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2012 年:第一款主動保暖材料

在所有創新的 Polartec 面料中,Alpha 更是其中佼佼者,它的問世開啟了一個全新的類別:主動保暖,並大大簡化了傳統分層穿著需求。

 

最初是為了美國特種部隊的需求而開發,美軍需要一種全新的保暖材料,使他們背著沉重的裝備穿越阿富汗山區時既能排汗散熱 ,同時在寒冷、極限的條件下停止休息時也可以保持溫暖。為了實現這種前所未聞的多功能性需求,Alpha 採用了一片相對結構完整的針織布料,並在不需要降低面料透氣性的前提下創造了如羽絨般保暖的封閉絕緣空間。

結合高透氣性和保暖功能的 Alpha 面料可說是改變了所有休閒活動的穿著方式,從自行車到滑雪,從跑步到城市漫遊。超越以往任一 款機能面料,Alpha 消除了對分層穿搭的需求。

 

Alpha 一炮而紅且風靡至今,並贏得了許多讚揚和好評: Backpacker and Elevation Outdoors(Rab Strata 連帽衫)、Men's Journal(Marmot Alpha Pro 夾克和 Westcomb Tango 連帽衫)和 National Geographic Adventure(Marmot Isotherm 連帽衫)......等等。 

Polartec Alpha 相關產品

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2015:羊毛變得科技化
 

Polartec Power Wool 採用最好的精細美麗諾羊毛,同時克服了他的缺點。 結合人造、天然兩種纖維優點的獨特布料,內層為親膚柔軟的美麗諾羊毛,外層是耐用的合成聚酯纖維,快速吸濕排汗性能提供冬暖夏涼的天然溫度調節。

 

與傳統羊毛不同,Power Wool 耐用且不易濕透。 TNF、Burton 和 Mammut 等裝備製造商迅速採用 Power Wool,測試人員對結果也大為讚賞——Power Wool 產品獲得了 Gear Institute(最佳新裝備)、Gear Patrol(最佳戶外零售商)、國家地理(年度最佳裝備)等。

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2015 年:Polartec Delta 實現真正的人體機制自然降溫

Delta 是 Polartec 研發的第一款適用於炎熱氣候的涼感布料。特點是技術性地混紡疏水性和親水性紗線於針織結構中 ,以提升透氣度且同時維持肌膚適當水分達到降溫效果。 Delta 的原理類似蒸發冷卻器,藉由排汗達到降低體溫的自然人體機制,並保持透氣避免布料黏在皮膚上的濕冷感。

 

這種面料深受健身品牌Rhone 、Outdoor Research 等戶外品牌和 Pas Normal 等自行車品牌的青睞。 Gear Patrol 將 Delta 評為 2017 年最佳新產品之一。

Polartec Delta 相關產品

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2017 年:Polartec 推出更佳的絕緣保暖填充物

Polartec 首次推出 Power Fill,是一種 100% 採用回收環保材料製成的絕緣填充物,完全不須使用原油及鵝毛。 填充物的中空纖維質輕、可壓縮且不會累積水氣。 Bight Swelter 被評為 Gear Patrol 年度頂級「人造羽絨」外套之一,奠定了 Power Fill 在高峰登山界中的地位。

 

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2018: Power Air 使FLEECE更上一層樓
 

Polartec 第一款宣稱可大幅減少起毛球程度的 FLEECE面料Power Air問世。 瑞典品牌 Houdini 推出 Mono Air,一種採用無氨綸版本的 Power Air,並展現了此商品循環回收的可能性,這意味著織物可以無止盡地重複利用且不會耗損品質。

 

該項發明並無申請專利,使得此布料得以由國際間各服飾廠商競相生產效仿。 Backpacker 肯定 Power Air 帶來的效益並授以編輯綠色選擇獎;R&D World 也頒發該面料 R&D 100 獎。

 

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2021:Polartec 慶祝開發40 週年

 

40年來Polartec 不斷在永續科學和創新發展方面引領整個產業前進。

 

圖片及原文來自 Outside

40周年互動式體驗時光機